La sustitución de los cultivos comerciales por la agricultura de valor agregado en América Latina

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Hace tan sólo unas semanas, Oxford Business Group publicó un artículo sobre las oportunidades para las empresas agrícolas en Colombia, y aquí abordamos de nuevo el futuro de uno de los sectores que más rápido crece en América Latina.

 

A nivel local: el caso práctico de Colombia

 

Durante el primer trimestre del 2017, el sector agrícola en Colombia experimentó un crecimiento anual  del 7,7% respecto al año anterior, unos resultados extraordinarios si tenemos en cuenta que el conjunto de la economía creció tan sólo un 1,1%.

 

En junio, el gigante agrícola Cargill, con sede en USA, anunció inversiones en Colombia por valor de entre US$ 300 millones y US$ 500 millones, además de la adquisición de la empresa avícola Pollos El Bucanero. Las últimas maniobras de Cargill’s en Colombia son una muestra del impulso que vive el sector alimentario en el país – y consecuencia de su paulatina expansión al resto de América Latina.

 

El caso de Colombia es, ciertamente, una muestra de las perspectivas de crecimiento para América Latina en su conjunto, y prueba el gran potencial que la región tiene para dejar de ser una despensa de productos tradicionales y convertirse en un proveedor de alimentos bien conectado y pujante a nivel tecnológico .

 

Durante los últimos años, el valor agregado de la agricultura ha representado una gran porción del pastel del PIB para Perú (7,76%), Brasil (5,5%), Mexico (3,8%), Argentina (7,6%) y Colombia (7,1%), y el uso de nuevas tecnologías tiene el poder de aumentar mucho más estas cuotas.

 

Las tecnologías agrícolas despegan a nivel regional

 

No se trata de un anhelo distante: está sucediendo ahora mismo. El número de reuniones de inversores y de concursos de startups de agricultura crece rápidamente: en junio, el concurso AgTech Latam, en Chile, estuvo enfocado en proyectos tecnológicos sobre agricultura, alimentación y vino, y en él se destacaron aquellas tecnologías revolucionarias con aplicación en la industria agrícola. Asimismo, ese mes se celebró la conferencia Redagrícola Ica & Agtech Latam Perú 2017.

 

Aunque el sector de las tecnologías agrícolas está creciendo rápidamente – según NXTP Labs, un fondo de capital de tecnologías en fases tempranas de la región, en torno a 130 startups tienen actualmente potencial en América Latina – la industria no puede depender exclusivamente de las startups regionales y del capital de riesgo. La actividad de las empresas locales, además de la colaboración con empresas agroindustriales internacionales, desarrolladores de tecnología, y  aceleradoras e inversores son clave para que el sector se propulse al siguiente nivel.

 

Argentina, sede para startups agrícolas

 

No puedo dejar de hablar sobre Argentina, convertida en una de las lideres de esta nueva revolución tecnológica.

 

Como parte de los esfuerzos de Argentina por beneficiarse de un modelo más liberal, liderados estos por el gobierno del Presidente Mauricio Macri, el sector agrícola se está estableciendo como uno de los más importantes en esta nueva era de la revolución tecnológica. Con el fin de fomentar un sector agrícola más sostenible, ampliable y productivo, se están utilizando grandes bases de datos, información satelital y drones.

 

De hecho, Argentina cuenta con la mayor cantidad de startups agrícolas con potencial para tener éxito: Agropool, por ejemplo, permite a los productores realizar compras conjuntas de insumos, beneficiándose así de grandes descuentos, y participar en las economías de escala; Garage Agro ofrece análisis de datos que ayudan a obtener mejores resultados en la cadena de valor agrícola; Laurus genera redes de cultivos; y Trails ofrece servicios de información geográfica aplicados a la producción agrícola que permiten unas producción más eficaz. Y estos son sólo unos pocos ejemplos.

 

Uno de los cambios que hemos presenciado en el sector agrícola de Argentina – consecuencia de su proceso de liberalización – es que la financiación a través de los mercados de capital ha vuelto a ser una posibilidad. Este ha sido el caso de Don Mario, una empresa que está desarrollando el programa genético de cultivo más grande de América Latina, y que ha conseguido US$ 20 millones de financiación a través del mercado local.

 

Las cuatro consultoras más importantes a nivel internacional coinciden en que la agricultura de América Latina está experimentando un gran impulso, y hacen hincapié en las oportunidades que hay en Argentina. En un informe reciente, KPMG señaló la aparición de nuevas oportunidades gracias al aumento de la productividad y de la competitividad en el mercado agrícola.

 

Este pronóstico positivo viene respaldado por el éxito que supuso la cosecha del 2016/17, en la que se experimentó un aumento en la producción de maíz y de trigo. La producción de maíz aumentó casi un 20% en comparación con la cosecha anterior hasta alcanzar los 47 millones de toneladas, y el trigo alcanzó una cifra récord de 18 millones de toneladas, lo que supuso un aumento del 63% en comparación con la producción del 2015/16. Ambos tipos de cultivo se han beneficiado de la eliminación de tarifas e impuestos, lo que se ha traducido en una mayor demanda de fertilizantes y maquinaria.

 

Los obstáculos legislativos del crecimiento agrícola

 

Si bien el sector agrícola en América Latina está avanzando a pasos agigantados – con Argentina como uno de los mercados a la cabeza – todavía son necesarias reformas a varios niveles.

 

Básicamente, la simplificación del sistema de impuestos le sería de ayuda a los inversores interesados en esa gran despensa que es América Latina. El fortalecimiento de la integración regional a través de Mercosur y de la Alianza del Pacífico es también imprescindible para desarrollar nuevas cadenas de valor. Todos los mercados se enfrentan a grandes retos, desde la lucha contra los cultivos ilícitos a la promoción de economías de escala entre los pequeños agricultores. La inversión en la tecnología agrícola puede ser clave para resolver todos estos retos, siempre y cuando los gobiernos ayuden desde el punto de vista legislativo.

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