El turismo en Argentina se beneficia de mayores facilidades de entrada

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In English

La combinación de regulaciones de visa más flexibles, nuevas rutas aéreas y mejoras en la infraestructura en curso, están logrando atraer un número cada vez mayor de visitantes extranjeros a Argentina, mejorando aún más las perspectivas de una industria del turismo que llegó a 52.500 millones de dólares el año pasado, y que está subiendo en su clasificación internacional.

Relajación de las reglas de visado e introducción de incentivos fiscales

A mediados de junio, funcionarios argentinos anunciaron la introducción de visas de 10 años a ciudadanos chinos, tanto para hacer turismo como para propósitos de negocios. La nueva opción de visa garantiza 10 años de viajes con múltiples entradas, cada una hasta de 90 días de duración.

Esta medida complementa los recientes esfuerzos del gobierno para facilitar los viajes, mediante el actual sistema de Autorización de Viaje Electrónica (AVE), el cual permite que ciudadanos chinos poseedores de una visa de Estados Unidos o de una Schengen, puedan aplicar a una visa argentina en línea.

En meses recientes, Argentina ha tomado medidas para remover las barreras de entrada a ciudadanos de varios otros países: a partir del 1° de julio los turistas provenientes de Canadá y de Australia no tienen que pagar los US$78 de “Tasa de Reciprocidad” al entrar al país.

A principios de año, los funcionarios de inmigración también eliminaron el requerimiento que obligaba a los ciudadanos de EAU a comprar visas, lo que significa que estas personas pueden entrar solo con un pasaporte válido.

Con todas estas iniciativas se espera incrementar los arribos al país de 35.675 personas en 2015 a 150.000 este año, tal como declaró a unos medios locales el Sr. Roberto Germán Palais, Secretario Ejecutivo del Instituto Nacional de Promoción Turística.

Estas cifras pueden crecer aún más gracias a una orden ejecutiva firmada en agosto, la cual reembolsa el Impuesta al Valor Agregado (IVA) para servicios de hotelería. Dicha orden amplía el alcance de una legislación vigente desde 2001, que cubre reembolsos por concepto de compra de bienes efectuadas por los viajeros. Los reembolsos serán ahora realizados automáticamente para compras por concepto de servicios de hotelería, efectuadas mediante tarjeta de crédito o débito del extranjero.

Expansión de rutas aéreas

Argentina también busca atraer nuevos viajeros mediante el estímulo a la conectividad tanto interna como externa.

A mediados de mayo, el Ministro de Transporte otorgó una concesión de 15 años a Avianca, la línea bandera de Colombia, para vuelos internos en Argentina. En julio comenzaron los vuelos entre Buenos Aires y Santa Fe, y en el futuro serán añadidas más de 15 rutas domésticas.

Los vuelos planificados conectarán Buenos Aires con Córdoba, Mendoza, Iguazú, Rosario, Tucumán y varias otras ciudades. Cada uno de esos vuelos debería tener una capacidad de 70 pasajeros.

En julio la línea bandera de Argentina, Aerolíneas Argentinas, y Alitalia, la de Italia, reforzaron un acuerdo comercial existente mediante la firma de un acuerdo adicional para compartir códigos de vuelo y ofrecer servicios mejorados a sus clientes compartidos. 

El trato estipula que Alitalia usará el nuevo Boeing 777-300ER en tres de los siete vuelos semanales entre Roma y Buenos Aires, lo que permitirá expandir la capacidad de pasajeros en un 13%.

Modernización de los aeropuertos

Además de expandir las rutas aéreas, el gobierno está trabajando en la renovación de los principales aeropuertos, con el fin de poder alojar el flujo esperado de turistas.

A principios de junio, el aeropuerto de Tucumán cerró en forma programada para construir una pista nueva, reparar los terminales y pistas de rodaje con el fin de incrementar la capacidad, e instalar un nuevo y moderno sistema de balizamiento. El gobierno está también terminando la remodelación del Aeroparque Metropolitano Jorge Newbery, que recibe anualmente 11 millones de pasajeros, para incluir una nueva torre de control y un terminal totalmente renovado.

Estos proyectos forman parte de un esfuerzo sostenido por parte del Estado para modernizar la infraestructura aeroportuaria a lo largo y ancho del país: en septiembre del año pasado el Ministro de Transporte anunció planes de inversión por un total de 22 millones de pesos argentinos –unos mil trescientos millones de dólares–, para mejorar el sector de aviación.

Crecen las llegadas y recibos de viajeros 

Estas iniciativas y modernizaciones se están haciendo a la par de un crecimiento robusto de las cifras de turismo en Argentina, que está escalando en el ranking internacional.

A principios de agosto, el Instituto Nacional de Estadística y Censos (IDEC) publicó un informe donde muestra que la llegada de pasajeros extranjeros a los dos aeropuertos de mayor tráfico en Argentina –el Aeroparque Metropolitano Jorge Newbery y el Aeropuerto Internacional de Ezeiza–, creció a un 4% anualizado en el segundo semestre de 2017, alcanzando 516.500 llegadas.

En estos mismos aeropuertos, las llegadas durante el mes de junio se originaron en un 33,5% de Brasil, 16,4% de Europa y 10,4% de Canadá y Estados Unidos.

En el informe más reciente del Consejo Mundial de Viajes y Turismo, Argentina quedó clasificada en el lugar 24° de 185 países, por su contribución del PIB del sector turismo al total, el cual alcanzó 775.300 millones de pesos argentinos ($45.400 millones) el año pasado, una cifra que dicho Consejo espera que crezca en 4,4% este año.

De forma similar, en el reporte “Competitividad en Viajes y Turismo 2017” del Foro Económico Mundial, el país subió 7 lugares desde el año pasado, para colocarse en el puesto 50 de 136 países, algo que puede mejorar aún más en la medida en que los nuevos procesos de visado incrementan la entrada y mejora la conectividad aérea.

 

 

Argentina’s tourism sector benefits from greater ease of entry

En Español

Looser visa regulations, new air routes and ongoing infrastructure upgrades are helping draw more foreign visitors to Argentina, further brightening prospects for a tourism industry that reached $52.5bn last year and is moving up international rankings.

Visa rules eased, tax incentive introduced

In mid-June Argentinean officials announced the introduction of 10-year visas for Chinese citizens for both tourism and business purposes. The new visa option grants 10 years of travel with multiple entries of up to 90 days each.

The move complements recent government efforts to ease travel via its current Electronic Travel Authorisation system, which allows Chinese citizens with a US or Schengen visa to apply for a visa online.

In recent months Argentina has been taking steps to remove barriers to entry for several other countries as well: as of July 1, tourists from Canada and Australia are no longer charged a $78 “reciprocity fee” to enter the country.

Earlier this year officials also eliminated the requirement that UAE citizens purchase visas, meaning these individuals may now enter the country with only a valid passport.

Together these initiatives are expected to increase arrivals from 35,675 in 2015 to 150,000 this year, Roberto Germán Palais, executive manager of the National Institute of Tourism Promotion, told local media in May.

These figures could rise even further thanks to an executive order signed in August, which allows for the reimbursement of value-added tax (VAT) for hotel services. The order builds upon existing legislation in place since 2001 covering VAT refunds for goods bought by travellers. Refunds will now be paid automatically for all hotel services purchased by an overseas credit or debit card.

Flight paths expanding

Argentina is also looking to attract new travellers by boosting connectivity, both within the country and externally.

In mid-May the Ministry of Transport granted Colombia’s flagship carrier Avianca a 15-year concession for flights within Argentina. Flights between Buenos Aires and Santa Fe began in July, with 15 more domestic routes to be added in the future.

Flights are planned to connect Buenos Aires with Cordoba, Mendoza, Iguazú, Rosario Tucamán, and various other cities. Each of these flights should have a 70-passenger capacity.

In July Argentina’s own flagship airline Aerolíneas Argentinas and Italy’s Alitalia strengthened an existing commercial agreement by signing a codeshare agreement, offering enhanced services to their shared customers.

The deal stipulates that Alitalia will use the new Boeing 777-300ER on three of its seven weekly flights between Rome and Buenos Aires, expanding its passenger capacity by around 13%.

Upgrading airports

Aside from expanding flight routes, the government is also working to renovate major airports to accommodate an expected influx of tourists.

At the beginning of June, the Tucumán Airport began a scheduled closure to build a new runway, repair taxiways to increase capacity and install a new beacon technology system. The government is also nearly finished renovating the Jorge Newbery Airfield, which has 11m annual passengers, to include a new control tower and a renovated terminal.

These projects are part of an ongoing state effort to revamp airport infrastructure throughout the country: in September last year the Ministry of Transport announced plans to invest a total of ARS22m ($1.3m) to enhance the aviation sector.

Arrivals and receipts rising

These initiatives and upgrades come at a time when Argentina’s tourism sector is posting robust growth figures and climbing international rankings.

In early August the National Institute of Statistics and Census, or Indec, released a report showing that foreign arrivals into Argentina’s two busiest airports – Jorge Newbery Airfield and Ezeiza International Airport – grew by 4.0% year-on-year (y-o-y) in the second trimester of 2017, reaching 516,500 arrivals.

Of these airports’ June arrivals, 33.5% came from Brazil, 16.4% from Europe, and 10.4% from Canada and the US.

In the most recent report from the World Travel & Tourism Council (WTTC), Argentina ranked 24th of 185 countries by total tourism GDP contribution, reaching ARS775.3bn ($45.4bn) last year, a figure the WTTC expects to grow by 4.4% this year.

Similarly, in the World Economic Forum’s “2017 Travel & Tourism Competitiveness Report” the country climbed seven places on last year to rank 50th out of 136 countries, something that could improve further as take-up of new visa options rises and air connectivity improves.

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