El trasporte aéreo del Perú vuela alto

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El transporte aéreo peruano está experimentando un auge, impulsado por la pujante industria turística local. El desempeño y el potencial del sector fue reconocido en junio por el vicepresidente de la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA en inglés), Peter Cerda, quien describió al Perú como “uno de los países más prometedores en la aviación latinoamericana”.

Sin embargo, la inversión en mejoras aeroportuarias y de infraestructura sigue siendo crucial para el crecimiento a largo plazo, dijo cerda en un evento organizado por la IATA en Lima.

Creciente demanda

El tráfico de pasajeros aéreos en Perú creció a 16,7 millones en 2014, desde 15,8 millones un año antes, según datos de la Secretaría de Comunicaciones y Transporte. El tránsito de pasajeros locales e internacionales casi se triplicó desde 2005, y se espera que el fuerte crecimiento continúe. El aeropuerto internacional Jorge Chávez, que atiende a la capital, operado por Lima Airport Partners, es el principal terminal del país. También tiene los problemas más graves de congestión: 15,6 millones de pasajeros pasaron por sus puertas el año pasado, frente a 15 millones en 2013 y solo 4 millones en 2001.

Como resultado un proyecto de ampliación por USD850 millones, actualmente en desarrollo, contempla la construcción de una segunda pista de despegue y aterrizaje, nuevos espacios para aparcar aviones y una nueva terminal de pasajeros, lo que permitirá que el aeropuerto maneje 30 millones de pasajeros anuales para 2031. La expansión ha estado en carpeta por años, pero ha sido postergada en varias ocasiones por problemas para conseguir terreno.

Con un crecimiento estimado del tráfico aéreo de entre 6 y 8% para 2020, según Cerda de la IATA, aumentar la capacidad del aeropuerto de Lima es crítico. El tráfico aéreo sigue subiendo, y la capacidad para satisfacer esta creciente demanda determinará si la capital puede competir como polo regional.

“El principal aeropuerto está casi al límite de su capacidad… esta situación se traduce directamente en pérdida de crecimiento económico y deja al Perú en clara desventaja frente a otros polos regionales, que ya están llevando a cabo las inversiones necesarias para garantizar una conectividad aérea robusta que los ponga en primera fila”, dijo Cerda. “Es vital que las autoridades peruanas garanticen la entrega oportuna de terrenos para ampliaciones aeroportuarias”, agregó.

Orientando la expansión

Las autoridades están poniendo en marcha considerables planes de inversión que combinan financiamiento público y privado, junto con hacer amplio uso de asociaciones público privadas (PPPs en inglés). Un estudio de la Asociación para el Fomento de Infraestructura Nacional señala que el déficit de infraestructura del Perú asciende a USD88 mil millones, aunque la cifra que se maneja comúnmente es de USD90 mil millones. De este total casi 23,8%, o USD20,9 mil millones, corresponde solo a transporte de infraestructura.

Al mismo tiempo, la expansión de la industria aérea del Perú está siendo apuntalada por un empuje general para diversificar la economía desde los bienes básicos hacia el desarrollo del sector de servicios, como el turismo. Destinos populares como Machu Pichu, junto con otras atracciones culturales y ciudades antiguas, como Cusco, han ayudado a fomentar el interés en Perú como un destino vacacional. Como una de las principales fortalezas del país, la industria turística ha jugado un rol clave en facilitar la inversión extranjera directa, contribuyendo significativamente en los últimos años al crecimiento económico. Actualmente el turismo es el tercer contribuyente al PIB y genera más de un millón de empleos en todo el país, tanto directa como indirectamente.

En abril, fue inaugurada la primera parte de la ampliación del aeropuerto Alejandro Velasco Astete, que atiende al Cusco. El proyecto, de USD50 millones, se viene construyendo desde 2012 y contempla la construcción de nuevas terminales de cargo y pasajeros. Los operadores de concesiones Aeropuertos del Perú (ADP) esperan posicionar la localidad de Pisco como la puerta de entrada a las atracciones turísticas en el sur del Perú, y también como punto de escala hacia Cusco. En junio el presidente de la Cámara Nacional de Tursimo, Jorge Jochamowitz, dijo que varias aerolíneas han mostrado interés en operar más vuelos internos.

Sin embargo, ciertos segmentos de la industria aérea estiman que el crecimiento sigue siendo frenado por una excesiva dependencia de Lima. Arturo Cassinelli, gerente general de Talma Servicios Aeroportuarios, dijo que la industria de transporte aéreo de carga se beneficiaría de un mayor empuje para descentralizar la economía del país. “Una de las razonas por las que la proporción de vuelos hacia aeropuertos regionales no es más alta es porque la demanda es insuficiente”, dijo Cassinelli a OBG. “La descentralización de la economía del país ayudará a elevar esta demanda y aumentar el tráfico aéreo adicional en aeropuertos regionales”, agregó.

 

 

Peru’s air transport sector flying high

En Español

Air travel is on the rise in Peru, buoyed by the country’s thriving tourism industry. The sector’s performance and potential received a nod of recognition from the regional vice- president of the International Air Transport Association (IATA), Peter Cerda, in June, when he described Peru as “one of the most promising countries in Latin American aviation”.

However, investment in airport expansion and infrastructure remains crucial to long-term growth, according to Cerda, speaking at an event organised by IATA in Lima.

Rising demand

Air passenger numbers in Peru rose to 16.7m in 2014, up from 15.8m a year earlier, according to data from the Ministry of Transport and Communication. Domestic and international passenger numbers have nearly tripled since 2005, with rapid growth expected to continue. The capital’s Jorge Chavez International Airport, managed by Lima Airport Partners, is the country’s main hub. It also has the most pressing issue with congestion; 15.6m passengers passed through its doors last year, up from 15m in 2013 and just 4m in 2001.

As a result, an $850m expansion project, now under way, will involve the construction of a second runway, airplane parking slots and a new passenger terminal, allowing the airport to handle 30m passengers annually by 2031. Expansion has been planned for

years, but repeatedly delayed due to difficulties with securing land.

With air traffic growth set to rise by 6-8% through to 2020, according to IATA’s Cerda, increasing the capacity of Lima’s airport is critical. Air traffic in South America continues to climb, and being able to respond to rising demand will determine whether Lima can compete as a regional hub.

“The main airport is near the limit of its capacity … this situation translates directly into loss of economic growth and places Peru in clear disadvantage compared to other hubs in the region who have already launched the investment needed to ensure a robust air connectivity that puts them in front of the game,” said Cerda. “It is essential that the Peruvian authorities ensure timely delivery of outstanding land for airport expansion,” he added.

Steering expansion

Authorities are implementing sizeable investment plans that combine both public and private funding and make extensive use of public-private partnerships (PPPs). A report by the Association for the Promotion of Infrastructure said that Peru’s current infrastructure gap is equivalent to $88bn, although $90bn is the more commonly quoted figure. Of this total, about 23.8%, or $20.9bn, is related to transport infrastructure alone.

At the same time, Peru’s expanding aviation industry is being supported by a broader drive to diversify the economy away from commodities and develop service sectors such as tourism. Popular attractions, such as Machu Picchu, alongside other cultural attractions and ancient cities, like Cusco, have helped to heighten interest in Peru as a holiday destination. Now one of the country’s greatest strengths, the tourism industry has played a key role in facilitating foreign direct investment, contributing significantly in recent years to economic expansion. Tourism is currently the third-largest contributor to GDP and the industry accounts for more than a million jobs across the country, whether direct or indirect.

In April, the first part of the modernisation of Cusco’s Alejandro Velasco Astete Airport was unveiled. The $50m project has been under construction since 2012, and involves building new passenger and cargo terminals. Concession holders Aeropuertos del Perú (ADP) hope to position Pisco as the gateway to southern Peru’s tourist attractions and as a transfer point to Cusco. In June, the president of the National Chamber of Commerce, Jorge Jochamowitz, said that several airlines had shown interest in operating more domestic flights.

However, certain segments of the aviation industry believe that growth remains limited by excessive dependence on Lima.  Arturo Cassinelli, general manager at Talma Servicios Aeroportuarios, said that the air cargo industry would benefit from a wider drive for decentralisation across the country’s economy.  “One of the reasons why the proportion of flights flown to regional airports is not higher is because there is insufficient demand,” Cassinelli told OBG. “Decentralisation of the country’s economy would help boost this demand and increase additional air traffic to regional airports,” he added. 

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