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Colombia: La infraestructura de transporte en la mira

Latin America | 2 Apr 2012

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Colombia está lista para canalizar $100 mil millones en un programa de desarrollo de infraestructura con el cual el gobierno espera sostener el crecimiento económico y producir una nueva red de transporte hacia finales de la década.

El paquete de inversión se enfocará en la ampliación de los sectores de transporte y logística, incluyendo carreteras, vías férreas, puertos y aeropuertos, mediante una combinación de operaciones privadas y financiadas por el estado, junto con asociaciones público-privadas clave.

El gobierno espera que este ambicioso programa ayude a Colombia a mantener un crecimiento del PBI de 6%, aunque algunos críticos ya ponen en duda estos proyectos y se preguntan si seguirán los pasos de sus antecesores, que no consiguieron despegar.

El ministro de finanzas, Juan Carlos Echeverry, expresó que confía en que un entorno político estable y una sólida economía, reafirmada por los esfuerzos de Colombia de frenar a las guerrillas y el tráfico de drogas, podría ayudar al programa a superar la tendencia de las iniciativas anteriores, que fueron infructuosas.

“La diferencia actual es que tenemos el dinero y contamos con el interés de las compañías privadas. Antes esto no existía”, declaró a la revista Emerging Markets el 17 de marzo.

La Agencia Nacional de Infraestructura (ANI), fundada por el presidente Juan Manuel Santos a finales de 2011, dirigirá el impulso de inversión, desarrollando inicialmente infraestructura vial, ferroviaria y marítima, aunque también continuará el rol de la autoridad aeronáutica Aerocivil para expandir y mejorar las instalaciones aeroportuarias.

Apenas inició operaciones el 1ro de enero, la ANI preparó un plan de desarrollos de infraestructura, y también estructuró un cronograma específico para el comienzo de sus proyectos. Los objetivos que se deberán alcanzar hacia 2014 incluyen duplicar la longitud de las autopistas de cuatro carriles a 2280 km y aumentar la extensión de vías férreas operativas en un 50%. La ANI también planea impulsar el movimiento de pasajeros aeroportuarios en 35% e incrementar la capacidad de manipulación de carga en los puertos del país en un 50%.

De acuerdo con los planes, hacia el año 2018, Colombia debería contar con 3400 km de autopistas de cuatro carriles, 2340 km de vías férreas principales y la capacidad de manejar 254 millones de toneladas de carga portuaria. Por su parte, se espera que los aeropuertos puedan atender a aproximadamente 34 millones de pasajeros.

El programa de ANI espera que la actividad de inversión alcance su cúspide entre 2014 y 2016, pronosticando un estimado de $20 mil millones que serán canalizados a sus proyectos, con $13 mil millones adicionales programados para los tres años posteriores.

La industria aeronáutica se beneficiaría casi de inmediato del compromiso del gobierno para impulsar las inversiones en infraestructura, según anunció Santos a finales de febrero, cuando indicó que este año se aumentarían los esfuerzos para mejorar los terminales y otros desarrollos. Esta medida es considerada crucial para la meta del gobierno de atraer 4 millones de turistas anuales hacia 2014. Esta cifra duplicaría el número de turistas registrados en 2010.

A inicios de febrero, Santiago Castro, director de Aerocivil, dijo a la prensa local que este año se invertirían casi $200 millones para ampliar la infraestructura aeroportuaria. El financiamiento, que Castro describió como “sin precedentes en la industria”, es parte de un programa más amplio para mejorar las instalaciones aeronáuticas en todo el país, y que incluye planes para construir una tercera pista de aterrizaje en el Aeropuerto Internacional El Dorado en Bogotá, principal aeropuerto de Colombia.

Además de sus planes para incrementar el movimiento internacional de pasajeros, Colombia también busca aprovechar el aumento de tráfico aéreo local, que ha registrado un estimado de 15 millones de pasajeros locales anuales.

Luz María Correa, presidenta de Construcciones El Cóndor, reconoció que Colombia enfrentó desafíos importantes en infraestructura, pero resaltó las oportunidades que el crecimiento económico está produciendo para las compañías de ingeniería, incluyendo la suya propia.

“Debemos mantenernos al ritmo del crecimiento en los sectores de energía, hidrocarburos y minería, y eso crea un espacio muy importante para el crecimiento de las compañías de infraestructura y construcción”, dijo Correa en una entrevista con Business News Americas a comienzos de febrero.

La ANI tiene planes para incrementar el gasto del proyecto por etapas, lo cual dará a las compañías locales y sus socios internacionales tiempo para adaptarse a un entorno de gran actividad y desarrollar mejor su capacidad para manejar asignaciones a gran escala. El periodo preliminar también dará al gobierno y varias agencias una opción para desarrollar plenamente sus planes, convocar concursos y asegurar la transparencia.

Si el gobierno y sus socios del sector privado pueden implementar y mantener un flujo de proyectos sucesivos, Colombia debería contar con una de las redes de transporte más modernas y versátiles de la región hacia fines de la década.

 

Colombia: Targeting transport infrastructure

Colombia is poised to channel $100bn into an infrastructure development programme that the government hopes will underpin economic growth and produce a new transport network by the end of the decade.

The investment package will target the length and breadth of the transport and logistics sectors, including roads, rail, ports and airports, through a combination of state-funded and private ventures, together with key public-private partnerships.

The government hopes the ambitious programme will help Colombia maintain GDP growth at 6%, although some critics are already questioning whether the projects will follow in the footsteps of others that failed to get off the ground.

Finance Minister Juan Carlos Echeverry voiced his confidence that a stable political environment and strong economy, bolstered by Colombia’s efforts to rein in guerrilla activity and drug trafficking, could help the programme buck the trend of previous, unsuccessful initiatives.

“The difference today is that we have money and there is interest in private companies that never existed before,” he told the magazine Emerging Markets on March 17.

The National Infrastructure Agency (ANI), which was established by President Juan Manuel Santos at the end of 2011, will spearhead the investment drive, initially developing road, rail and maritime infrastructure, although it will also take on the role of expanding and improving airport facilities from the aviation authority Aerocivil.

The ANI has been quick to draft a plan for infrastructure developments since beginning operations on January 1, while also putting in place a specific timetable for rolling out its projects. Targets to be met by 2014 include doubling the length of four-lane highways to 2280 km and increasing the amount of operational rail track by 50%. The ANI also plans to boost airport passenger movement by 35% and drive up cargo handling capacity at the country’s ports by 50%.

According to plans, Colombia should have around 3400 km of four-lane highways, 2340 km of mainline rail track and the capacity to handle 254m tonnes of cargo through its ports by 2018, while airports are expected to be able to accommodate around 34m passengers.

The ANI’s programme expects investment activity to peak between 2014 and 2016, when it forecasts an estimated $20bn will be channelled into its projects, with a further $13bn slated to follow during the following three years.

The aviation industry should benefit almost immediately from the government’s commitment to boost infrastructure investment, following an announcement at the end of February by Santos that efforts to improve terminals and other developments would be stepped up this year. The move is seen as pivotal to the government’s target of attracting 4m tourists annually by 2014. This would be more than double the number of visitors seen in 2010.

Earlier in February, Santiago Castro, the director of Aerocivil, told local media that almost $200m would be spent this year on expanding infrastructure at airports. The funding, which Castro described as “unprecedented in this industry”, is part of a wider programme to upgrade aviation facilities nationwide and includes plans for a third runway at Colombia’s main air hub, Bogata’s El Dorado International Airport.

Alongside its plans to increase international passenger movement, Colombia is also looking to take advantage of the rise in domestic air traffic, which has seen an estimated 15m local passenger seats sold annually.

Luz María Correa, the president of Construcciones El Cóndor, acknowledged that Colombia faced major challenges with infrastructure but highlighted the opportunities that economic growth was producing for engineering firms, including her own.

“We have to keep up with all the growth in the energy, hydrocarbons and mining sectors, and that creates a very important space for infrastructure and construction firms to grow,” Correa said in an interview with Business News Americas in early February.

The ANI plans to increase project spending in stages, which will give local firms and their international partners time to adapt to an environment of heightened activity and better develop their capacity to handle large-scale assignments. The run-up period will also provide the government and various agencies with a window to fully develop plans, call tenders and ensure transparency.

If the government and its private sector partners can implement and maintain a flow of end-to-end projects, Colombia should have one of the most modern and versatile transport networks in the region by the close of the decade.

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